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LA EXÉCUTION D'ATAHUALPA

L'arrivée des Espagnoles à Cajamarca.
La mort d'Empereur des Incas,
et la fin de leur Empire...

L'ARRIVÉE DES ESPAGNOLES À CAJAMARCA

Six mois après avoir débarqué à Tumbes et après un voyage dur à travers des plaines côtières et les routes de la montagne rugueuses, 15 novembre, 1532 l'hôte de Pizarro a vu la splendide vallée de Cajamarca. Ils étaient 72 hommes à cheval, 106 hommes sur pied et un indéterminé mais grand nombre des porteurs, des hommes et des femmes indiennes de Nicaragua et quelque noir et esclaves Moor.

Au fond, comme si isolé par le refuge de la douce cordillère, était la vaste ville en pierre et derrière, le camp d'Atahualpa aux bains thermaux de Cunoc. "Il a semblé une très belle ville par ce que tout le monde avait sa propre maison", Hernando Pizarro a rapporté aux Auditeurs de l'Audience de Santo Domingo. La vue de l'armée de l'Inca a dû impressionner le Castilians, peut-être ils avaient osé entrer trop loin dans l'Empire, mais revenir était hors de la question. Les dés ont étés lancés.

Les Espagnols sont arrivés après midi "au temps des vêpres" comme les chroniqueurs ont signalé. Il pleuvait et grêlait; aussitôt après ils sont entrés dans la ville vide, Atahualpa avait transféré son camp aux sources thermales un peut plus d'une ligue de la ville, Pizarro a appelé ensemble ses capitaines pour leur expliquer le plan. L'expérience a recommandé une attaque de surprise, sans aucune provocation. Si, ils voulaient sortir vivant, il était important de capturer l'Inca. C'était donc établi; c'était, en bref, la tactique qui avait prouvé si prospère dans la conquête du Mexique et de Caraïbe.

Aussitôt qu'ils se sont installés, Pizarro a envoyé Hernando de Soto et quelques cavaliers au camp de Incas pour l'inviter à dîner la même nuit. Soto est parti pour le camp de Cunoc avec quinze hommes à cheval et un interpréteur. Après voyagent la route en travers la plaine couverte de roseaux, ils ont trouvé l'Inca dans un petit palais dans lequel il y avait un étang de l'eau chaud où seulement le monarque et ses femmes se sont baigné. De Soto a demandé à travers l'interpréteur, l'empereur de sortir et parler avec lui. Atahualpa avait fait attendre De Soto pendant que les domestiques ont pendu un rideau transparent à la porte. l'Inca s'est assis derrière. Il y avait des femmes à côté de lui et beaucoup de nobles. Les soldats de l'Inca sont restés à une distance dans une foule compacte.

De Soto a commencé parler sans que Atahualpa condescendre de lui répondre. Un des nobles a décliné l'invitation en lui expliquant que son seigneur était, selon les rites, sur son dernier jour de jeûne. Après quelque temps il avait enlevé le rideau et a dit aux Espagnols qu'il a accepté l'invitation pour le jour suivant. En même temps, il a mentionné des nouvelles sérieuses qu'il avait reçu du cacique de Poechos au sujet des actes et des défauts des Castillans. Pour leur part les capitaines espagnols - car à eux s'était joint Hernando Pizarro, gras et violent - se sont vanté au sujet de leur prouesse comme guerriers et le pouvoir de leurs chevaux. Atahualpa les a invités descendre et dîner avec lui. Les Castillans ont montré leur peur d'être empoisonnée. Atahualpa les a calmés en buvant un peu des contenus de leurs coupes, et a réussi les persuader à boire un peu de chicha. De Soto a demandé l'Inca s'il aimait de le voir courir son cheval et avec son acceptation il a talonné son cheval pour galoper dans un champ proche.

Soudainement, il a galopé à travers le champ vers les tentes; voyant la charge de la bête jamais-avant-vue dans leur direction, la garde a reculée dans l'effroi. Alors, revenant vers Atahualpa, avec l'intention de l'effrayer, il a talonné le cheval et il l'a arrêté seulement quelques pouces du monarque. Suivant les chroniqueurs, grande était la peur des Espagnols quand ils ont vu le sang-froid de l'Inca.

La nuit était tombée quand De Soto été revenu à ses compagnons qu'il a trouvé réfugiés dans les chambres qui ont trouvé sur la place. Les capitaines ont rapportés les détails de la réunion à Francisco Pizarro: Atahualpa était un vrai Empereur et le raffinement de son Court les avait surpris et les a étonnés. Ils avaient aussi vu une armée victorieuse dans formation de la bataille que les deux De Soto et Hernando Pizarro ont calculé était fort de quarante mille. Atahualpa était étrange et impressionnant. Il n'avait pas souri une fois, ni il avait montré la gratitude pour les présents que le Gouverneur l'avait envoyé: une chemise délicatement brodée de Flandre et un beau verre de cristal vénitien.

L'EMBUSCADE

Pizarro a installé les gardes, les patrouilles et les sentinelles pour être en garde pendant la nuit. Ses hommes ont été durcis en bataille: il y avait des vétérans des campagnes italiennes, des conquêtes du Caraïbe, du Mexique et d'Amérique Centrale. Ils avaient tout été tempérés dans la bataille, même contre Indiens, mais cette nuit aucun d'eux n'était capable de dormir. Peut être qu'ils seraient démembrés par les masses de l'Inca le jour prochain. Seulement chance et une attaque soudaine très audacieuse pourraient les sauver. Quelques-uns ont confessé leurs péchés aux prêtres qui étaient venus avec eux. Aussitôt que le jour est venu, le gouverneur Francisco Pizarro a formé son armée et a exposé le plan de la bataille. Le "immense" place se reportée dans les chroniques a convenu à ses plans parfaitement et ils y ont dû attendre en tout cas. Deux de ses côtés ont été créés par les énormes abris où il avait fait entrer la cavalerie. Chacun de ces bâtiments, qui ont été élevés seulement dans les centres de l'administration importants, avait dit Cristobal de Mena - "plus de deux cents pas et vingt portes". Ces abris entourés l'espace clos de la place.

L'autre côté de la place avait un "mur de l'adobe avec une tour dans le milieu, ouvert vers la plaine". Cette tour ou forteresse, comme les chroniqueurs l'appellent, n'était rien d'autre que ushno, une sorte de plate-forme où l'Inca ou les gouverneurs ont été assis pour donner la justice ou pour décider des matières importantes. Chaque centre administratif dans l'Empire en avait un. Pizarro avait placé là l'artillerie de Pedro de Candia avec quatre falconets et huit ou neuf arquebusiers. Un coup serait le signal pour commencer l'attaque. L'entrée a été couverte par le restant de l'infanterie.

Atahualpa avait promis arriver tôt, mais les heures ont passé sans qu'il s'soit montré. Seulement l'après-midi de cette très longue journée ils pourraient distinguer l'étonnant entourage dans la distance. Devant, venait une troupe de balayeurs qui nettoient le chemin où le souverain allait passer, alors, trois groupes des musiciens et des danseurs ont mené un corps de l'armée; derrière a marché un grand groupe des nobles. Ensuit, porté sur des litières s'en venaient les seigneurs de Chincha, de Chimu et de Cuismanco; finalement, sur sa plate-forme magnifique, était porté, avec la dignité d'un dieu, l'Inca.

Un quart d'une ligue avant d'arriver, l'entourage a arrêté. Personne ne sait pourquoi. Atahualpa a décidé d'élever tentes ce qui a causé la panique parmi le Castillans. Ils ont vu comme le piège qu'ils avaient mis pour lui s'est échoué, et ils ont commencé à suspecter que cela, que la majorité craignait se passerait: une attaque de la nuit. Ils ont attendu, caché à leurs postes, sous des ordres de ne pas se montrer jusqu'à ce qu'ils aient entendu le signal consenti. Pedro Pizarro, alors le page du gouverneur, se souviendrait plus tard: "J'ai vu beaucoup d'Espagnol qui ont pissé dans la terreur absolue sans même le remarquer."

Francisco Pizarro a demandé un volontaire, pour aller avec l'interpréteur, pour demander que l'Inca tienne son mot, et Hernando d'Aldana a accepté d'ir. Atahualpa, confiant dans la situation et croyant qu'il n'y avait rien à craindre, a continué sur son chemin, laissant, avec les conséquences fatales, la majorité de son armée des frondeurs et les lanciers. Avec pas plus que cinq ou six mille hommes, apparemment désarmé, il a décidé d'aller dans la ville, Il est aussi possible que l'Inca organise un piège pour les Espagnols et il avait donné l'ordre à Ruminahui (yeux pierre) et autres généraux entourer la ville enfin qu'aucun envahisseur ne pourrait s'échapper.

LA CATASTROPHE

A environ cinq heures qu'après-midi, continuant sur sa plate-forme de l'or, Atahualpa est entré à Cajamarca. Il a avancé au centre de la grande esplanade et a ordonné à son entourage de s'arrêter. Ne voyant personne, il a demandé où sont les Espagnols. Quelqu'un de son entourage lui a dit qu'ils se cachaient. Donc, il a demandé à ses hommes qu'on les cherche. Alors sans être annoncé, et au milieu d'un silence dans l'attente, le moine dominicain Vicente de Valverde est sorti, suivi par Martinillo, le garçon Tallan qui a agi comme l'interpréteur, et par Aldana. Le moine a approché la plate-forme de l'Inca et a commencé parler. Il a lu peut être ou a récité par cœur, la formule de la Demande qui a dû être prononcée pour justifier la conquête. Il a parlé de Dieu sûrement, du droit de Pape et leurs majestés, le roi et reine d'Espagne qui avaient conféré sur eux pour occuper les domaines de l'Inca, il a prêché la foi dans Jésus Christ pour sauvées leurs âmes. Il a probablement assuré Atahualpa que Pizarro est entré en paix. Le monarque, l'eu entendu et n'a rien compris de ce qui avait été dit, a demandé au moine, outragé, où il a obtenu tout ça. Valverde a pointé au livre qu'il avait dans sa main. Les chroniqueurs disent que Atahualpa lui a demandé le livre et après l'avoir regardé, il l'a lancé loin en colère. Le moine, effrayé, a commencé à courir vers où Pizarro se cachait.

Nous ne savons pas les mots exacts du prêtre; les chroniqueurs donnent des versions différentes. Cela qu'ils tous consentent sur est qu'il a demandé que le gouverneur attaque. Pizarro a donné le signal. "L'artilleur a été signalé pour qu'il tir - ait dit Cristobal de Mena - et ainsi il a tiré deux coups, incapable d'envoyer plus". Les falconets de Candia ont secoué l'air avec le tonnerre terrifiant et en criant "Santiago, obtenons-les!" Pizarro est sorti pour mener l'attaque avec les trompettes sonnant; les arquebuses ont été tirés et les escadrons de la cavalerie ont chargé, laissant la mort et la confusion au passage.

L'entourage de l'Inca a été pris par surprise. Entouré dans la place, ils n'étaient pas capables d'organiser une défense. Ils tous ont essayé d'atteindre quelques sorties étroites, pendant que les Espagnols, placés au-dessus, ont envoyé une averse des flèches sur eux. Le premier qui a essayé de trouver les sorties a été frappé par les coups de l'arquebuse et ceux qui s'échappaient des chevaux ont trébuché sur eux. Les Espagnols les ont entourés et les compagnons de l'Inca ne pourraient rien faire contre eux.

Atahualpa s'est levé sur sa plate-forme en regardant le massacre avec crainte. Les caciques principaux qui ont porté la litière ne l'ont jamais abandonné et les chroniques consentent que ceux qui sont tombés dans la tuerie ont été replacés par les autres. Bien que beaucoup d'entre eux ait été blessé ou presque mort, ils n'ont pas cessé de l'entourer avec leurs corps, essayant d'arrêter les Espagnols d'atteindre l'Inca.

Pizarro avec vingt-quatre soldats se sont rendu vers la place où Atahualpa était, et après avoir abattu ceux qui se sont trouvés dans leur chemin, ils sont arrivés à lui, et ils ont renversé la litière et l'ont attrapé par les cheveux. Quelqu'un a essayé de le poignarder, mais Pizarro l'a prévenu; en défendant l'Inca il a été blessé dans la main. L'Inca a été capturé et il a été mis dans un bâtiment en pierre de la place.

A l'extérieur, la tuerie a continué. Les Espagnols, enivrés par le sang, ont continué à poignarder et lancé les compagnons non armés d'Atahualpa. Quand ils avaient fini sur la place, ils ont suivi dehors à la campagne ceux qui ont couru pour leurs vies. Les esclaves et la troupe ont achevé les blessé.

Ruminahui qui avec son armée avait attendu à l'extérieur de la ville les ordres de l'Inca, a manqué faire une décision claire et a abandonné la place en croyant qu'Atahualpa était mort. La nuit est tombée sur ce jour de 16 novembre, 1532 et avec le crépuscule sanglant de ce jour le soleil sacré des Incas s'est couché pour bon. "Six ou sept mille Indiens sont restés mort sur-le-champ", rapporte le Cristobal de Mena et autres témoins confirment le nombre.

Atahualpa, the last Inca Emperor and Pizarro LA RANÇON

Atahualpa a été traité cérémonieusement avec la considération que sa condition a demandée. Ils ont permis à quelques-unes de ses femmes de lui garder la compagnie et ils ont été visités par les parents et les domestiques. L'Inca était un homme sagace; il comprenait parfaitement sa situation et le danger dans qu'il serait si les partisans de son frère Huascar avaient traité avec des envahisseurs.

Il savait de l'autre côté, l'avidité des Espagnols pour les métaux précieux. En échange pour sa liberté il leur a offert une pièce remplie avec l'or jusqu'à où son bras a atteint, et deux fois plus avec l'argent. L'Inca croyait qu'avec cette rançon et la promesse cérémonieuse des Espagnols qu'il avait acheté sa liberté. Il était loin de s'imaginer que la petite armée de Pizarro a était la réception de l'avance d'une invasion inévitable. Il croyait probablement que les Espagnols partiraient, mais son destin a déjà été décidé. Le chasquis (coureurs qui ont porté les nouvelles) rapide ont amené les ordres d'Atahualpa dans toutes les directions et bientôt les porteurs du trésor fabuleux ont commencé arriver à Cajamarca.

Sans attendre d'être complété le montant que l'Inca a offert, les Espagnols ont commencé fondre des morceaux de l'or et de l'argent: les cruches, les plats, les verres à pied, les casseroles, les chandeliers, les vases, les tambours, les figures des hommes et des animaux, "les morceaux monstrueux". Après les avoir fondus, ils ont marqué les barres avec le timbre royal et ont noté leur poids et la valeur d'essai. Ils ont laissé seulement quelques morceaux qui les ont étonnés par la qualité du travail, qui sont allée compléter le cinquième royal.

17 juin, Pizarro a ordonné la distribution de l'argent et de l'or de la rançon la plus fabuleuse qui a jamais être payé dans l'histoire. Légèrement plus de 6,080 kilogrammes du "bon or" (22 carats) a été fondu et 11,872 kilogrammes de l'argent. Mais le trésor a été distribué en les parties. Après en être séparé un cinquième pour la Couronne et un dixième pour la Église, Pizarro a pris treize parties et le coutumier "Bijou du Gouverneur", le siège de l'or de la litière d'Atahualpa.

Hernando Pizarro a reçu sept et les plus jeunes frères deux et un demi-parties. De Soto, sans son intervention, comme Lockhart dit, la conquête se serait échouée, seulement a reçu quatre parties. Sebastian de Benalcazar en a reçu deux et un quarts part et capitaine Cristobal de Mena moins qu'un homme à cheval.

En court, chaque conquistador à cheval a reçu approximativement quarante kilogrammes d'or et quatre-vingts de l'argent. Aux pions, qui sont des soldats à pied, a été donné approximativement demi de cela. Les charges des morceaux de l'or et de l'argent ont continué arriver à Cajamarca, et ils ont continué de les fondre après l'exécution même de l'Inca. N'a jamais un soldat reçu un tel salaire grand. Ils tous sont devenus riches. Le trésor de l'Inca a terminé la pauvreté des aventuriers espagnols; la célébrité viendrait plus tard.

LA MORT DE L'INCA

Atahualpa qui avait eu confiance en le mot de Pizarro, a remarqué la tromperie quand il a vu que le trésor était distribué et qu'il était encore un prisonnier. Gomara dit qu'il a été consenti à établir un court présidé par le Gouverneur qui a trouvé l'Inca coupable de la trahison, parc e qu'il a eu promis une rançon et il faisait tout qu'il pourrait pour finir les Espagnols. Il a été dit qu'il avait ordonné Ruminahui d'avancer vers Cajamarca et attaquer ses ravisseurs; il a été trouvé coupable d'usurper le trône de l'Empire en arrangeant la mort de son frère Huascar, d'après eux le monarque légitime; il a été accusé d'avoir eu arrangé la tuerie des nobles de Cusco sans se préoccupe du sexe ou de l' âge; il a été condamné pour l'inceste, en ayant sa sœur pour sa femme, et pour l'adultère pour avoir beaucoup de femmes et les enfants avec eux. Finalement, il a été déclaré un hérétique dans mépris pour refuser de reconnaître la foi dans Le Christ et se proclamer le Fils du Soleil. Le court a trouvé toutes les accusations valide et Atahualpa a été condamné à mourir brûlé au pieu.
Hernando Pizarro et Hernando de Soto se sont opposés à l'exécution de l'Inca, le considérant une terrible injustice. Ils étaient de l'opinion qu'il devrait être apporté en Espagne pour être jugé par le roi et que le Gouverneur n'avait aucune compétence pour condamner un prince souverain dans ses propres terres.

Quelques soldats ont partagé cette vue; parmi eux jeune Pedro Catano. Mais autres, même Diego de Almagro et les officiers royaux, trésorier Riquelme, surveillant Salcedo, comptable Navarro et père Valverde ont supporté la mort de l'Inca.

Enfin que personne ne doive parler en la défense d'Atahualpa, Hernando Pizarro a été confié pour prendre en Espagne la partie du butin qui correspondait à la Couronne. Hernando de Soto a été envoyé pour lutter une fausse rébellion. Catano a été arrêté. A la dernière minute la sentence de Atahualpa d'être brûler au pieu a été communiée pour la vile garrotte, en échange qu'il soit baptisé. Atahualpa a accepté le baptême pas par ce qu'il le voulait, mais par ce qu'il a été terrifié par la pensée que son corps soit détruit: ses restes, comme les corps momifiés des Incas antérieurs, ont été destinés pour être adoré.

L'Inca a été étranglé la nuit de 26 juillet, 1533. Le jour prochain l'enterrement a été célébré avec "le grand honneur" à l'église improvisée de Cajamarca. Gouverneur Pizarro, habillé dans un deuil rigoureux et avec son chapeau dans sa main, est sorti dehors à la porte de l'église dans la compagnie de Diego de Almagro recevoir le cadavre et conduire le service avec Valverde. Les chroniqueurs rapportent que pendant l'enterrement il y avait scènes désespérées du chagrin de la part des femmes de l'Inca et des femmes domestiques; quelques-uns ont se sont suicidées et beaucoup ont demandées d'être enterré avec leur seigneur.

 

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